신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 종식되지 않은 상태에서 그랙 애보트 텍사스주지사가 경제재개 조치를 취하면서 휴스턴에서는 더 많은 장소에서 더 많은 사람들이 더 가까운 거리를 유지할 수밖에 없게 됐다.
신규 확진자 ‘0’를 기록했던 한국에서 이태원 클럽을 통해 집단전파가 일어나면서 코로나19 재확산에 대한 우려가 고조되고 있다는 소식이 전해지자, 휴스턴의 한인동포사회에서는 지역전파로 코로나19 사태가 확산될 수 있다는 우려가 나오고 있다.
이런 가운데 휴스턴 방역당국과 의료계를 중심으로 코로나19 확산을 막으려면 무료로 실시되는 코로나19 진단검사에 적극 참여해야 한다는 지적이 나오고 있다.

증상은 있지만 검사는 “NO”
휴스턴 소재 라이스대학(Rice University)이 코로나19 사태가 휴스턴 지역에 미치는 영향을 분석하는 연구(COVID-19 Registry)를 진행하고 있다.
휴스턴 지역에서 14일 현재 4,149명이 참여한 이 연구에서 라이스대학은 응답자에게 코로나19 증세를 느낀 적이 있냐고 물었다.
이 질문에 47.87%의 응답자는 ‘콧물’이 흐르는 증세가 있다고 밝혔고, 47.82%는 두통을 느꼈다고 응답했다. 응답자의 27%의 고열증세가 있다고 말하기도 했다.
라이스대학 연구의 응답자 중에 코로나19 증상이 있지만 코로나19 진단검사를 받았다는 응답자는 극소수에 그친 것으로 나타났다.
고열증세 있다는 27%의 응답자 가운데 코로나19 진단검사를 받은 사람은 3%에 불과했다.
3.5%의 응답자는 코로나19 진단검사를 받아보려고 검사소를 찾았지만 중도에 포기했다고 밝혔다.

“코로나19···그까짓 거···”
해리스카운티 보건국장 움에어 샤(Umair Shah) 박사는 12일 KTRK-TV와의 인터뷰에서 해리스카운티와 휴스턴시가 코로나19 검사소를 설치하고 무료로 진단검사를 제공하고 있지만, 검사소를 찾아와 진단검사를 받는 주민들이 많지 않다고 지적했다.
샤 보건국장은 “‘이봐 나는 진단검사가 필요하지 않아’ ‘진단검사를 받기 싫어’ 또는 ‘진단검사가 뭐 그리 중요해’라고 말하는 주민들에게 단호하게 ‘전혀 그렇지 않다’고 말해주고 싶지만, 현재 많은 주민들에게 이 같은 생각이 자리 잡고 있는 것 같아 안타깝다”고 말했다.
경제재개를 결정한 텍사스주정부도 코로나19 확산방지를 위해 텍사스 전역에 300개가 넘는 검사소를 운영하고 있고, 계속해서 검사소를 늘려나가고 있지만 검사소를 찾는 주민들은 계획보다 적다.
지난 8일 오후 현재 텍사스에서는 약 477,200명이 진단검사를 받았고, 이중 36,600명이 코로나19 확진자로 확인됐다.
애보트 주지사는 지난달 27일 발표한 경제재개보고서에서 하루 진단검사 목표를 30,000건으로 잡았지만, 이 목표치에 이른 적은 한차례도 없었다.
이 같은 이유로 지난 8일 하루동안 텍사스에서 진단검사를 받은 사람은 인구 100만명당 15,697명이었는데, 이는 미국의 전체 50개 주 가운데 46번째로 낮은 수치로 텍사스는 진단검사에 있어 최하위권에 머물러 있다.
휴스턴이 속해 있는 해리스카운티에서도 진단검사 건수는 높지 않은 것으로 나타났다.
KTRK는 지난 7일까지 해리스카운티에서 코로나19 진단검사를 받은 사람은 64,530명에 불과하다고 밝혔다.
해리스카운티에서 진단검사를 받은 주민의 숫자는 인구 2,340,888명의 휴스턴 시경 밖의 주민들을 대상으로 한 것으로, 센서스국의 2019년 현재 해리스카운티 인구추정치는 4,713,325명이다.
센서스국의 인구추정치에 따르면 해리스카운티 전체 주민 가운데 약 0.03%만이 코로나19 진단검사를 받은 것으로 유추할 수 있다.
해리스카운티도 검사소 당 하루에 500건의 진단검사를 목표로 하고 있지만, 실제 검사소를 찾는 주민들의 숫자는 목표치에 못 미치고 있다.

“진단검사가 가장 중요”
실베스터 터너 휴스턴시장은 지난 13일 117명의 추가 확진자가 확인되면서 휴스턴의 코로나19 확진자가 5,000명을 돌파해 5,030명을 기록했다고 밝혔다.
휴스턴 지역에서 코로나19 신규 확진자가 계속 나오고 있는 상황에서 그랙 애보트 텍사스주지사가 경제재개 조치를 취하면서 코로나19 확산 위험성이 높아진 상태에서 진단검사까지 이루어지지 않으면 상황이 더 악화될 수 있다.
비즈니스인사이더는 지난 3월17일 코로나19 확산방지를 위한 최선책은 “모든 의심증상에 진단검사, 진단검사, 진단검사”라고 말한 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(WHO) 사무총장의 발언을 전했다.
거브러여수스 WHO 사무총장은 코로나19의 확산을 방지하기 위한 방법으로 사회적 거리두기, 손씻기 등 철저한 위생규칙 준수, 그리고 마스크착용 등도 중요하지만, 코로나19 사태를 종식시킬 가장 빠른 방법은 진단검사를 실시해 확진자를 격리시키는 것이라고 거듭 강조했다.
비즈니스인사이더는 거브러여수스 WHO 사무총장이 “눈을 가리면 불을 끌 수가 없는 것과 마찬가지로 누가 감염됐는지 모르면 팬데믹을 종식시킬 수가 없다”(You cannot fight a fire blindfolded, and we cannot stop this pandemic if we don’t know who is infected)는 말로 진단검사의 중요성을 거듭 강조했다고 전했다.
거브러여수스 WHO 사무총장은 진단검사를 통해 코로나19 확진자로 확인되면, 환자를 격리시키는 한편, 환자가 누구와 접촉했는지 파악해 치료해 나가면서 확산을 저지할 수 있다고 부연했다.

휴스턴 지역 코로나19 검사소
코로나19가 휴스턴의 한인동포사회에서 확산되는 것을 막으려면 동포들도 코로나19 진단검사를 받는 것이 중요하다. 특히 코로나19 확진자의 25%-50%는 증상이 없는 것으로 알려져 있다. 따라서 선제적으로 코로나19 진단검사를 받는 것도 중요하다.

휴스턴 지역 대부분의 코로나19 검사소가 무료로 운영되고 있지만, 의료현장 종사자에게 진단검사 우선순위를 부여하고 있지만, 앞서 밝힌 데로 검사소 이용률이 낮기 때문에 진단검사를 받는데 큰 어려움은 없다.
KPRC-TV가 소개한 휴스턴 지역별 검사소는 다음과 같다.

Baytown
Goose Creek ISD – Stallworth
Address: 2102 East Archer Road, Baytown, 77521
Phone: 713-439-6000 / Call first. Appointment only.

Fort Bend County
Smart Financial Centre at Sugar Land
Address: 18111 Lexington Blvd., Sugar Land, 77479
Phone: 281-207-6278 / Call first. Appointment only.

Urgent Care For Kids Katy
Address: 23730 Westheimer Pkwy. Ste. N, Katy, 77450
No call, physician referral or appointment required.

UT Physicians Sienna Drive-Thru
Address: 8810 Highway 6, Suite 100, Missouri City, 77459
Phone: 713-486-2619 / Call first. Appointment only.

Galveston County
Coastal Health & Wellness

Address: 9850 Emmett F Lowry Expy, Texas City, 77591
Phone: 409-978-4040 / 409-356-9950 / Call first. Appointment only.

League City – City Hall Annex
Address: 500 W Walker St., League City, TX 77573
Phone: 409-356-9950 / Call first. Appointment only.

Creekside Intermediate School
Address: 4320 W. Main St., League City, Texas 77573
Daily beginning Wednesday, May 6th, 2020
Appointments available daily from 9:00am – 12:00pm

Galveston County Fairgrounds
10 Jack Brooks Road, Hitchcock, Texas 77563
May 6th, 2020, 9:00am – 6:00pm
To Register: Visit www.TXcovidtest.org or call 512-883-2400
Cost: Free – No Insurance Needed

Galveston County Bayshore Park
5437 E. FM 646, Bacliff Texas
May 6th, 2020, 9:00am – 6:00pm
To Register: Visit www.TXcovidtest.org or call 512-883-2400
Cost: Free – No Insurance Needed

Montgomery County
Urgent Care For Kids – The Woodlands
Address: 1640 Lake Woodlands Drive Ste. E, The Woodlands, 77380
No appointment required.

Davam Urgent Care
Address: 6022 Farm to Market Rd 1488, Magnolia, TX 77354
Call first. Physician referral required / Appointment only.

Harris County
MD Kids Pediatrics – Fry location
Address: 1410 Fry Road, Houston, 77084
Phone: 888-776-5252 / Call first. Appointment only.

MedExpress Katy Urgent Care Center
Address: 22915 Morton Ranch Rd., Katy, TX 77449
No appointment required. Visit the center for more information.

Katy ISD – Legacy Stadium
Address: 1830 Katyland Drive, Katy, 77493
No physician referral required. Appointment only.

Walgreens
Address: 14531 Westheimer Road, Houston, 77082
No call or physician referral required. Appointment only.

Houston
Forest Brook Middle School

Testing will take place from 10 a.m. to 5 p.m. (May 9)

Daniel Ortiz Middle School
6767 Telephone Road (May 5 through 9)
Phone: 512-883-2400 / Appointment only.

Worthing High School (Sunnyside)
9215 Scott St., will extend testing through May 9. The site opened April 29
Phone: 512-883-2400 / Appointment only.

Hiram Clarke Multi-Service Center
4802 Lockwood Dr. (May 5 through May 9)
No appointment necessary.

Butler Stadium
Address: 13755 South Main Street, Houston, 77035
Phone: 832-927-7575 / Appointment required.

Clinicas Mi Doctor
Address: 10058 Long Point Road, Houston, 77055
Phone: 888-776-5252 / Appointment only.

Delmar Stadium
Address: 2020 Mangum Road, Houston, 77092
Phone: 832-393-422 / Appointment only.

Forest Brook Middle School
Address: 7525 Tidwell Road, Houston 77016
Phone: 713-631-7720 / No appointment needed.

MD Kids Pediatrics – Harrisburg location
Address: 6812 Harrisburg Blvd. Houston 77011
Phone: 888-776-5252 / Appointment only.

My Family Doctor Clinic
Address: 6430 Hilcroft Avenue, Houston, 77081
Phone: 832-709-1515 / No appointment required.

United Memorial Medical Center
Address: 510 West Tidwell Road, Houston, 77076
No appointment needed.

United Memorial Medical Center
HCC Southeast Campus
6815 Rustic (May 7 to May 15)
No appointment/ symptoms necessary.

UT Physicians Victory Drive-Thru
Address: 7364 Antoine Drive, Houston, 77088
Phone: 713-486-2619 / Appointment only.

양동욱 기자

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