세계적 암(癌) 석학 홍완기 박사 별세

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홍완기 박사가 지난 2일 LA 자택에서 76세를 일기로 별세했다.
휴스턴 한인으로 동포사회에도 잘 알려진 고인은 휴스턴 소재 텍사스의대 소속의 MD앤더슨암센터에서 1984년부터 2014년까지 30년 동안 암 질환 치료와 연구에 매진하는 한편, 두경부암·폐암 파트를 이끌어 왔는데 암 환자 치료에 ‘팀’ 접근방식이라는 개념을 정착시키면서 암 치료에 새로운 지평을 열었다는 평가를 받고 있다.
고인은 또 외국인으로서는 최초로 세계 최대의 암연구단체인 미국암연구협회(AACR) 회장과 이사장을 역임했다. AACR은 역사상 최초로 생존 인물의 이름을 딴 ‘홍완기 암연구상(AACR-Waun Ki Hong Award for Outstanding Achievement in Cancer Research)’을 제정해 암 연구와 치료 그리고 예방에 기여한 세계 각국의 만 46세 미만의 연구자를 선정해 시상하고 있다.
1942년 경기도 청평에서 7명의 형제자매 중 여섯째로 태어난 고인은 월남전에 항공군의관(flight surgeon)으로 참전했다. 연세의대를 졸업한 고인은 1970년 451달러와 낡은 옷가지, 그리고 의학서적 몇 권을 담은 여행가방을 들고 미국으로 건너온 후 뉴욕 브롱스/레바논병원에서 인턴과정, 보스턴 보훈병원에서 레지던트과정을 마치고 뉴욕 메모리얼슬론케터링암센터에서 종양학 전임의과정을 이수했다.
1984년 MD앤더슨암센터의 두경부과 과장으로 부임한 고인은 2001년부터 2014년까지 17개 학과에 350명의 교수가 소속돼 있는 암센터장을 맡기도 했다.
유족으로 아내와 2명의 자녀 그리고 4명의 손자소녀를 두고 있는 고인의 장례식은 12일 캘리포니아 뉴포트비치에서 열릴 예정이다.

양동욱 기자

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