소방관 연봉 경찰관과 동일하게
주민투표 B 통과···터너 시장 유감표현

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휴스턴의 소방관 연봉을 경찰관과 동일하게 주자는 ‘주민투표 B안’이 통과됐다.
지난 6일(화) 중간선거와 함께 실시된 주민투표에서 ‘주민투표 B안’이 59%의 찬성으로 통과됐다.
실베스터 터너 휴스턴시장은 소방관의 연봉을 경찰관과 같은 수준으로 조정하려면 추가예산이 필요하다며 난색을 표했다. 투표결과가 나온 다음날인 7일(수) 가진 기자회견에서도 터너 시장은 소방관의 연봉인상에 대해 곤혹스러워했다. 터너 시장은 이날 소방관의 연봉을 경찰관과 같은 수준으로 조정하려면 시의 연간에서 추가로 1억달러가 필요하다고 설명했다. 터너 시장은 예산을 마련하려면 시의 다른 부서의 공무원을 해고하는 방법밖에 없다고 밝혔다. 터너 시장은 또 휴스턴시가 “넘어야 할 산이 너무 높다”며 “어디서 예산을 마련해야 할지 도무지 모르겠다”고 말했다.
터너 시장은 이날 휴스턴시 소방국장에게 인건비 절감방안으로 현재 실시하는 4교대 근무제도를 3교대로 전환할 것을 요청했다며, 앞으로 당분간 소방관에 대한 신규채용은 없다고 못박았다.

양동욱 기자

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