최고 연봉 휴스턴시 공무원은?
실베스터 터너 시장, 연봉순위 4위

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오는 11월6일(화) 실시되는 중간선거를 앞두고 지난 10월22일(월)부터 조기투표가 진행되고 있는데, 휴스턴 지역 대부분의 조기투표소에서는 ‘주민투표 B’(Proposition B)에 찬성해 달라는 내용의 안내문을 들고 서있는 소방대원들을 만날 수 있다.
휴스턴의 다수 한인시민권자들이 찾는 트리니멘덴홀커뮤니센터(Trini Mendenhall Community Center) 투표소에서도 몬타나 세턴(Montana Saeteurn)이 교사로 근무하는 여자친구 미셀 시손(Michelle Sison)과 투표소를 찾는 유권자들에게 ‘주민투표 B’에 찬성해 달라고 호소했다.
‘주민투표 B’는 휴스턴경찰관과 같은 연봉을 달라는 휴스턴소방관들의 요구에 대해 휴스턴시민들의 의견을 묻는 투표다. 휴스턴의 초임 경찰관과 소방관의 연봉은 40,000달러를 약간 상회한다. 그러나 근무연한이 늘고 직급이 올라가면서 경찰관과 소방관의 연봉은 차이가 난다. 소방서장은 연봉으로 60,000달러에서 70,000달러 이상을 받지 못하지만, 경찰서장은 100,000달러 이상의 연봉을 받는다.
소방관들은 뉴욕, 시카고, 달라스 등 타 도시들은 소방관과 경찰관의 연봉이 같다며 휴스턴의 소방관도 경찰관과 같은 연봉을 받게 해달라고 요구해 왔다.

휴스턴의 소방관들도 2000년대 초까지는 경찰관과 같은 연봉을 받았다. 그러나 경찰이 시와의 연봉협상에서 연금과 복리후생비를 삭감하되 연봉은 인상하는 안을 수용한 반면 소방관들은 연봉 대신 연금인상을 요구했다. 이후 소방관과 경찰관의 연봉은 약 25%까지 차이를 보이고 있다. 실베스터 터너 휴스턴시장은 지난 1월 9.5%의 연봉인상을 제안했지만, 소방관들은 경찰관과 같은 수준의 연봉을 요구하고 있다. 터너 시장은 소방관들의 연봉을 9.5% 올려주려면 첫해에 6,900만달러의 추가 예산이 필요하다며 시가 이 예산을 마련하려면 다른 부서의 공무원을 감원하고 신규임용도 중단하는 한편, 시민들이 납부하는 부동산세도 올려야 한다며 난색을 표했다. 터너 시장은 소방관들의 요구를 수용하면 시행 첫해부터 9,800달러의 예산이 추가로 필요하다고 밝혔다.
이런 가운데 휴스턴크로니클은 지난달 31일(수) 휴스턴시의 고위 공무원들의 연봉을 공개했다. 크로니클이 공개한 10위 순위를 보면 휴스턴의 고위 공무원 연봉은 197,080달러에서 279,990달러에 이른다. 휴스턴에서 가장 고액의 연봉을 받는 공무원은 휴스턴경찰국장으로 격주마다 받는 주급이 10,769달러에 이른다. 휴스턴경찰국장의 연봉은 터너 시장의 연봉보다 높게 나타났다. 터너 시장의 연봉은 236,180달러로 전체 순위 4위에 올랐다.
크로니클이 공개한 휴스턴 고위 공무원 연봉은 다음과 같다.
10. Ian Wadsworth – Chief Commercial Officer of Houston Airport System.
격주주급: $7,580
추정연봉: $197,080
9. Jesus Saenz, Jr. – Chief Operating Officer of the Houston Airport System.
격주주급: $7,580
추정연봉: $197,080
8. Matthew Slinkard – Houston Police Executive Assistant Chief (tie)
격주주급: $7,642
추정연봉: $198,690
8. Troy Finner – Houston Police Assistant Chief (tie)
격주주급: $7,642
추정연봉: $198,690
7. Tantri Erlinawati-Emo – City Finance Director
격주주급: $7,885
추정연봉: $205,010
7. Lisa Kent – City of Houston Chief Information Officer
격주주급: $7,885
추정연봉: $205,010
6. Eric Dargan – Deputy Director of Department of Public Works and Engineering
격주주급: $8,319
추정연봉: $216,290
5. Chris Souders – Associate Medical Director at Houston Fire Department
격주주급: $8,343
추정연봉: $216,918
4. Sylvester Turner – Mayor of Houston
격주주급: $9,084
추정연봉: $236,180
3. David Persse – City of Houston EMS Physician Director/Public Health Authority
격주주급: $10,013
추정연봉: $260,340
2. Ronald Lewis – City Attorney
격주주급: $10,580
추정연봉: $275,000
2. Mario Diaz – Director of Aviation Houston Airport System
격주주급: $10,580
추정연봉: $275,000
2. Carol Haddock – Director of Department of Public Works and Engineering
격주주급: $10,580
추정연봉: $275,000
1. Art Acevedo – Houston Police Chief
격주주급: $10,769
추정연봉: $279,990

양동욱 기자

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