“허리케인 하비 아니었어?”
미국 역사상 최악의 수해는···

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허리케인 플로렌스가 노스캐롤라이나와 사우스캐롤라이나 쪽으로 향하고 있다. 9월12일(수) 현재 시속 115마일의 폭풍우을 동반한 3등급으로 세력이 커진 허리케인 플로렌스는 시속 16마일의 속도로 노스캐롤라이나 또는 사우스캐롤라이나로 향하고 있는데 이번 주말 내륙에 상륙할 것으로 예상된다.
캐롤라이나로 역대급 허리케인이 다가오자 로이 쿠퍼 노스캐롤라이나 주지사는 “바람이 불고 비가 내리기 시작하면 이미 때는 늦었다”며 “목숨이 아깝다면 빨리 대피하라”고 주민들에게 경고했다. 캐롤라이나의 방파제는 7피트까지는 파고는 버텨주지만, 허리케인 플로렌스로 캐롤라이나 해변에는 13피트 이상의 파고가 칠 것으로 예상되면서 캐롤라이나 주민들은 쿠퍼 노스캐롤라이나 주시사의 경고대로 도시 대탈출에 나섰다.
허리케인 플로렌스로 인해 미국 허리케인 역사상 또 다른 최악의 피해가 발생하는 것 아니냐는 우려가 나오면서 유에스에이투데이(USA Today) 등 미국의 언론들은 허리케인으로 인한 최악의 홍수피해는 언제, 어디서 발생했는지 관심을 보이고 있다.

허리케인 피해가 잦은 휴스턴에서는, 또한 지난해 휴스턴 역사상 최악의 수해를 일으킨 허리케인 하비를 기억하는 미국인들은 미국 역사상 최악의 홍수는 ‘허리케인 하비’라고 생각할 수도 있다.
지난 2017년 8월 텍사스에 상륙한 허리케인 하비는 방향을 틀어 인구기준 미국의 4대 도시 휴스턴으로 향하면서 휴스턴에 미국 역사상 최대 강우량인 60.6인치의 폭우를 쏟아 부었다.
‘생각하는 신문’ 코메리카포스트는 지난주(9월6일자 10면) 기사에서 “지난해 4등급 허리케인 하비가 텍사스를 강타하면서 82명이 사망했고, 185,149채의 가옥이 침수됐다”고 전하면서 미국 역사상 두 번째 자연재해 피해액인 1,980억달러 규모의 손실을 입힌 하비는 휴스턴 지역에는 52인치의 폭우를 쏟아 부우면서 4만2000명의 수재민이 피난처에 수용됐다고 소개한 바 있다.
그러나 위키피디아는 지난해 휴스턴을 강타한 허리케인 하비로 인한 피해액이 미국 역사상 역대 최악의 허리케인으로 알려진 허리케인 카트리나의 피해액과 같다고 밝혔다. 지난 2005년 루이지애나 뉴올리언스를 강타한 허리케인 카트리나로 1,250억달러 규모의 피해가 발생한 것으로 알려져 있는데, 위키피디아는 지난해 휴스턴 최악의 수해를 일으킨 허리케인 하비로 인해 1,250억달러의 피해가 발생했다고 밝혔다.
유에스에이투데이는 그러나 강우량과 피해액이 아닌 ‘희생자’를 기준으로 했을 때 미국 역사상 최악의 허리케인은 ‘하비’가 아니라고 밝혔다. 그런데 유에스에이투데이가 밝힌 희생자를 기준으로 한 미국 역사상 최악의 허리케인이 비록 지난해 휴스턴을 강타한 ‘하비’가 아니었지만 결국 1900년 휴스턴 갈베스톤을 초토화 시켰던 허리케인이었다.
지난 1900년 갈베스톤(Galveston)을 강타한 허리케인으로 휴스턴에는 약 6,023억달러 상당의 피해가 발생했지만, 4등급 허리케인으로 15피트의 파고를 동반한 허리케인으로 휴스턴 지역에서는 8,000여명이 희생된 것으로 알려져 있다.
‘유에스에이투데이가 희생자’를 기준으로 밝힌 미국 역사상 최악의 수해 순위와 연도, 주 및 지역, 그리고 희생자 숫자는 다음과 같다.
30위 2017년 텍사스: 89명
29위 1938년 캘리포니아: 115명
28위 1972년 웨스트버지니아: 125명
27위 1972년 펜실베이니아: 128명
26위 1998년 미국 남동부: 132명
25위 1874년 매사추세츠: 139명
24위 1976년 콜로라도: 144명
23위 1946년 알래스카: 165명
22위 1913년 텍사스: 177명
21위 1996년 미국 북동부:187명
20위 1955년 미국 동부: 200명
19위 1936년 메릴랜드: 200명
18위 1921년 텍사스: 215명
17위 2012년 뉴욕·뉴저지: 233명
16위 1972년 사우스다코타: 238명
15위 1927년 미시시피: 246명
14위 1969년 동부해안: 256명
13위 1899년 텍사스: 284명
12위 1903년 오레건: 324명
11위 1926년 플로리다: 327명
10위 1937년 펜실베이니아: 385명
9위 1935년 플로리다: 500명
8위 1928년 켈리포니아: 400-600명
7위 1913년 오하이오: 467명
6위 1938년 뉴잉글랜드: 700명
5위 2005년 루이지애나: 1,833명
4위 1893년 사우스캐롤라이나: 2,000명 이상
3위 1889년 펜실베이니아: 2,209명
2위 1928년 플로리다: 2,500-3,000명
1위 1900년 텍사스: 8,000명

양동욱 기자

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