숫자로 보는 ‘레이크우드교회’
1년 예산 9,000만달러···
예배참석자 50,000명

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Service at Lakewood Church in Houston, where Pastor Joel Osteen preaches to some 25,000 people each week. There are currently 842 mega churches that host an excess of three million people on any given Sunday. Mega churches are loosely defined as non-Catholic churches with at least 2,000 weekly attendants. (Photo by Timothy Fadek/Corbis via Getty Images)

텍사스 휴스턴에서 미국에서 규모가 가장 큰 교회가 있다. 농구경기장을 개조해 예배당을 사용하고 있는 ‘레이크우드교회’(Lakewood Church)다.
휴스턴크로니클은 지난달 31일(목)자 인터넷기사에서 레이크우드교회의 1년 예산이 9,000만달러에 달한다고 보도했다.
레이크우드교회 창립자였던 아버지 존 오스틴(John Osteen) 목사로부터 약 20여년전 교회를 물려받은 조엘 오스틴(Joel Osteen) 목사와 레이크우드교회에 대해 특집기사를 연재하고 있는 휴스턴크로니클은 지난 4일(월) 예산내역 등 레이크우드교회와 관련한 구체적인 ‘숫자’를 공개했다.
휴스턴크로니클은 레이크우드교회는 미국 교회들 가운데 출석교인 규모가 가장 큰 것으로 알려져 있는 만큼, 교회예산도 대규모라고 소개했다.
휴스턴크로니클에 따르면 레이크우드교회의 1년 예산은 2017년 3월31일 현재 9,000만달러에 이른다. 레이크우드교회는 약 5만명이 참석하는 주일예배에 3,170만달러, 조엘 오스틴 목사의 아내이자 목사인 빅토리아 오스틴(Victoria Osteen)이 주로 진행하는 ‘희망의 밤’(Night of Hope)에 670만달러, TV사역에 251만달러, 교회행정에 115만달러, 모금행사에 119만달러, 그리고 선교에 120만달러를 각각 지출하고 있는 것으로 나타났다.
휴스턴크로니클이 숫자로 소개한 레이크우드교회의 모습은 다음과 같다.

16,000개 ? 교회좌석. 레이크우드교회는 미국프로농구(NBA) 휴스턴 연고팀 로켓츠(Houston Rockets)가 사용하던 경기장을 인수해 교회로 사용하고 있다.
50,000명 ? 주말예배 참석자
10,000,000명 ? 오스틴 목사 설교방송 시청자 수
3위 ? 가장 인기 있는 방송목사 순위. 1위 빌리 그레엄 목사. 2위 릭 워렌 목사.
$12,000,000 ? 17,300스퀘어피트 규모의 오스틴 목사 사택가격.
$247,000 ? 오스틴 목사가 2017년 납부한 부동산세
19,000,000명 ? 오스틴 목사의 페이스북에서 “좋아요”를 누른 사용자
8,500,000명 ? 오스틴 목사의 트위터 팔로워
$90,000,000 ? 레이크우드교회의 1년 예산
$83,000,000 ? 교회헌금
$2,800,000 ? 오스틴 목사의 저서 및 성경과 달력 등 출판물 판매액
10권 ? 베스트셀러에 오른 오스틴 목사의 저서
8,400,000권 ? 오스틴 목사 저서 미국 총판매량.
114,000 ? 휴스턴 역사상 최악의 수해를 일으킨 허리케인 하비 당시 수재민에게 교회를 개방하지 않은 오스틴 목사를 비판하는 트위터 포스트에 “좋아요”를 누른 이용자 숫자

양동욱 기자

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