휴스턴시와 해리스카운티가 755만달러의 허리케인 하비펀드를 휴스턴의 28개 단체에 배분했다. 카운티와 시가 조성한 하비펀드를 제공받은 휴스턴의 28개 단체들 중에 베트남커뮤니티의 ‘Boat People SOS’와 차이나커뮤니티의 ‘Chinese Community Center’가 포함됐지만, 휴스턴한인회와 코리안커뮤니티센터(KCC) 등 휴스턴의 한인단체들은 한곳도 포함되지 않았다.
미국 지상파방송 NBC의 휴스턴 지역방송국 KPRC(채널2)는 지난 3일(화) 방송에서 휴스턴시와 해리스카운티에 접수된 7,900만달러의 허리케인 하비 구호성금 가운데 약 10%인 755만달러를 그동안 허리케인 하비로 피해를 입은 주민들을 도와온 자선단체 등 휴스턴의 28개 단체에 배분했다고 보도했다.
허리케인 하비로 휴스턴 역사상 최악의 수해가 발생하자 휴스턴시와 해리스카운티는 수재민을 돕기 위한 ‘하비펀드’(Hurricane Harvey Relief Fund)를 만들었다. 휴스턴시는 이 펀드에 10만명 이상이 구호성금을 보내왔다고 밝혔다. <코메리카포스트>는 지난주 기사(9월28일자 10면)에서 캘리포니아 거주 베트남계 이민자 키우 호엥(Kieu Hoang) 500만달러, 휴스턴 거주 인도인 사업가 반다리 부부 25만달러 등 휴스턴과 미국의 타주 아시안들도 ‘하비펀드’에 구호성금을 보냈다고 소개했다.

카운티와 시가 조성한 하비 펀드를 휴스턴의 28개 단체에 배분한데 대해 애드 애밋 해리스카운티 판사는 하비펀드가 도움이 더 절실한 수재민에게 제공될 수 있기 때문이라고 설명했다.
실베스터 터너 휴스턴시장도 정치인 보다는 지역사회 대표자들이 하비펀드를 더 적절히 배분할 수 있다고 생각한다고 말했다.
터너 시장은 특히 카운티와 시가가 조성한 하비펀드는 “연방재난관리청(FEMA)과 다른 기관에서 제공한 재난기금을 보완”하는 성격이 있다며 “특별히 노인, 장애인, 저소득 커뮤니티와 홍수보험이 없는 주민들이 대상”이라고 밝혔다.
하비펀드위원회는 지역사회 봉사활동 내역, 운용예산의 규모, 그리고 90일 이내에 하비펀드를 배분할 수 있는 능력 등을 기준으로 휴스턴의 28개 단체를 선정했다고 설명했다.
토니 체이스 하비펀드공동위원장은 펀드는 우편번호(zip code)를 기준으로 해리스카운티의 수해지역 주민들의 집수리, 식량, 또는 다른 재정적 필요를 돕는데 사용된다며 하비펀드는 “소득이 적은 노인과 장애인이 주요 대상”이라고 거듭 강조했다.
28개 단체를 통해 제공되는 하비펀드 혜택을 받기 원하는 수재민들은 ‘211’로 전화를 걸어 요청할 수 있다.
하비펀드위원회는 앞으로 한달내에 2차 하비펀드배분이 이루어진다고 밝혔다. 2차 하비펀드배분에 휴스턴의 한인단체가 포함될지 여부에 대해 동포사회도 관심을 가질 것으로 보인다.
해리스카운티와 휴스턴시가 조성한 허리케인하비펀드를 지역주민들에게 배포할 28개 단체와 각 단체에 배정된 펀드액은 다음과 같다.

Aldine Education Foundation – $200,000
Alliance for Multicultural Community Services – $147,500
Avenue Community Development Corporation – $300,000
BakerRipley – $1 million
Boat People SOS ? Houston, Inc. – $94,000
Catholic Charities of the Archdiocese of Galveston-Houston – $360,000
Chinese Community Center, Inc. – $100,000
Coalition for the Homeless/New Hope Housing – $1.75 million
Communities In Schools of Houston – $25,000
Family Service Center at Houston and Harris County – $40,000
Fifth Ward Community Redevelopment Corporation – $140,000
Houston Habitat for Humanity, Inc. – $400,000
Houston Food Bank – $350,000
Humble Area Assistance Ministries – $275,000
Interfaith Ministries for Greater Houston – $150,000
Jewish Family Service ? Houston – $343,750
Katy Christian Ministries – $110,000
Main Street Ministries Houston – $250,000
Memorial Assistance Ministries – $350,000
Montrose Counseling Center, Inc. – $130,000
New Hope Houston – $25,000
North Channel Assistance Ministries – $400,000
Northwest Assistance Ministries – $250,000
Salvation Army – $100,000
SEARCH Homeless Services – $55,575
Tahirih Justice Center – $40,000
Volunteers of America, Inc. – $100,000
West Houston Assistance Ministries, Inc.- $66,000

양동욱 기자