“줄이 왜 이렇게 길어···”
텍사스 운전면허사무소 시간단축에
시민들 항의

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텍사스에서 운전면허증을 발급받으려면 앞으로 더 긴 줄에서 더 오랫동안 기다려야 한다고 휴스턴크로니클이 12일(월) 보도했다. 휴스턴 지역일간지 휴스턴크로니클은 텍사스공공안전국(Texas Department of Public Safety·DPS)이 사전예고 없이 텍사스에서 가장 많은 사람이 몰리는 운전면허사무소 11곳의 근무시간을 축소하는가하면, 100여명 이상의 공무원까지 해고한다고 밝혔다.
휴스턴크로니클에 따르면 DPS의 이 같은 조치는 예산삭감과 국경경비 때문이다.
고속도로 순찰 등 경찰업무와 운전면허발급 등 민원업무를 주로 담당하는 DPS에 의회는 2년 동안 약 24억달러의 예산을 배정했다. 그러나 DPS는 1,200마일에 달하는 멕시코 국경경비에 막대한 예산을 배정한 것으로 전해졌다.
DPS는 국경경비에 배정된 예산은 전용할 수 없도록 규정했기 때문에 예산부족을 운전면허사무소의 근무시간을 축소하고 공무원을 해고해 메울 수밖에 없다는 입장이다. 텍사스의회는 이번 회기에 DPS의 예산을 4% 삭감했다.
DPS의 예산삭감으로 인한 불편은 당장 지난 12일(월)부터 나타났다. 휴스턴에 거주하는 한인들도 자주 이용하는 게스너 운전면허사무소에는 신규로 운전면허증을 발급받거나 갱신하려는 시민들 약 200여명이 새벽부터 나와 긴 줄에 서있었다고 휴스턴크로니클이 보도했다. 텍사스에서 가장 큰 규모의 운전면허사무소 가운데 한 곳인 게스너 사무소도 지난 6월5일(월)부터 근무시간이 오전 7시30분에서 오후 6시까지에서 오전 8시부터 오후 5시로 변경됐다.
휴스턴크로니클이 입수한 DPS의 전자문서에 따르면 DPS는 의원들에게 예산의 4%, 즉 7백만달러를 삭감하면 운전면허사무소 11곳의 근무시간을 축소해야 하고 이곳에 근무하는 공무원도 108명을 해고해야 한다고 설명했다. DPS는 또 의원들에게 운전면허사무소를 현 상태로 유지하려면 앞으로 2년 동안 1,400만달러의 예산이 더 필요하다고 밝혔다.
그러나 호세 로드리게스 텍사스주상원의원은 의회가 시간외 근무수당으로 DPS에 1억4560만달러를 편성했는데, 이 예산이 텍사스 주민들의 생활과 밀접한 운전면허발급사무소 오버타임에 사용되는 것이 아니라 국경경비 오버타임에 사용되고 있다고 비판했다.
DPS의 느린 일처리로 오랫동안 지적받아왔다. 텍사스 내 230여개의 운전면허사무소에서 2,100여명이 근무하지만 긴 줄에서 장시간 기다려야 한다는 불만이 나오자 의회는 지난 2012년 3억1000만달러를 투입해 8개의 매가센터를 설치했지만, 대기시간은 36분에서 65분으로 오히려 늘어났다.
게스너 운전면허사무소의 대기시간도 2013년 1시간 11분에서 2015년 1시간 45분으로 느려졌다.
휴스턴크로니클이 운전면허사무소를 찾은 시민들이 긴 줄에 불만을 터트리고 있다는 소식을 보도하자, 그랙 애보트 텍사스주지사는 자신의 트위터를 통해 근무시간 연장을 명령했다. 애보트 주지사의 명령에 DPS도 근무시간 단축을 폐지하고 근무시간을 원래대로 환원하겠다고 밝혔다.
DPS는 보도자료에서 “시간외 근무수당과 공무원 이직을 막기 위한 조처로 지난 5일(월)부터 189개의 운전면허사무소 근무시간을 축소했지만, 텍사스 행정부와 의회와 상의한 결과 운전면허사무소 운영시간을 원래대로 돌려놓았다”며 예산부족으로 인한 문제는 추후 다른 방안을 찾아보겠다고 밝혔다.
휴스턴크로니클은 지난 12일(월) 게스너 운전면허사무소를 찾은 어느 한 여성의 발언을 소개했다.
산다이 샘즈(Sandai Sams)라는 이름의 이 여성은 이날 운전면허를 갱신하기 위해 게스너 운전면허사무소를 찾았다. 이 여성은 일을 빨리 마치려고 오전 6시45분에 도착했지만 긴 줄은 벌써 주차장에서부터 인도로 그리고 사무소 입구까지 이어져 있었다. 이 여성은 “규모가 작은 사무소라면 이해하겠지만, 많은 사람이 몰리는 규모가 큰 사무소에서 까지 긴 줄을 서야하는지 모르겠다”며 “심지어 DPS는 인터넷사이트에서 근무시간도 정확히 안내하지 않았는데, 예산을 엉뚱한 곳에 사용하는 것 같다”고 항의했다.

양동욱 기자

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